ORIGENES HISTÒRICOS

El metodismo es un movimiento de renovación espiritual de la iglesia que surgió en Inglaterra en el seno de la Iglesia Anglicana como respuesta a la corrupción y a la descomposición que reinaba en la sociedad de aquella época. En Metodismo fue fruto de un trabajo de equipo en el que ocuparon un destacado lugar los predicadores itinerantes, laicos que dedicaban su vida a visitar y predicar en las diversas sociedades metodistas, tal y como se llamaban entonces las Comunidades Metodistas

EL "CLUB SANTO"

El Metodismo estuvo liderado por un grupo de jóvenes pertenecientes al llamado “Club Santo”. Dicho grupo tuvo su origen en los años universitarios de sus componentes durante su estancia en Oxford. El propósito del grupo era el de fomentar la espiritualidad de sus miembros y el ocuparse de los más pobres y necesitados del lugar.

LOS INICIADORES DEL METODISMO

En dicho grupo cabe destacar a los hermanos Wesley, Juan (nace el 17 de junio de 1703 y muere en 1791) y Carlos; y a George Whitefield, entre otros. Aunque Juan Wesley fue el verdadero impulsor del movimiento metodista cada uno de los tres tuvo un papel destacado en su desarrollo: Juan era el organizador, Carlos era el músico que compuso los himnos que tanto ayudaron a la difusión del moviendo y George era el predicador que con su sola presencia atraía a multitudes para escucharle.

DEL ORIGEN HASTA HOY

La experiencia de conversión de los hermanos Wesley y de George Whitefield junto a la de los demás miembros del “Club Santo” les llevó a liderar uno de los movimientos de renovación espiritual que todavía perdura hasta hoy en el seno del cristianismo. Aunque inicialmente, y por razones obvias, el metodismo se extendió por los países del primer mundo de la época, actualmente el metodismo está presente en más de 120 países: el Concilio Mundial Metodista reúne a más de 325 iglesias y congrega a 70.226.066 seguidores según estadísticas del año 1997 siendo una de las principales familias del protestantismo.

EL METODISMO Y SU PRESENCIA EN EL MUNDO

Alrededor del 90% de los Metodistas del mundo están en África, América del norte y Asia. Por zonas geográficas el Metodismo es mayoritariamente africano con 130 Iglesias y 24.884.398 miembros. Ocupa el segundo lugar América del norte (Canadá, EE UU y Méjico) con 30 Iglesias y 24.410.410 miembros. Le sigue, en tercer lugar, los metodistas asiáticos con 67 Iglesias y 15.836.197 miembros.
Alrededor del 10% restante se reparte entre el Pacífico, Sudamérica, América Central y el Caribe, Europa y Oriente Medio. Encabeza la lista el Pacífico con 25 Iglesias y 2.858.601 miembros casi a la par con Sudamérica con 42 Iglesias y 2.641.240 miembros. El tercer grupo lo integran América Central y el Caribe con 93 Iglesias y 1.251.191 junto a Europa con 73 Iglesias y 1.128.324. Por último encontramos Oriente Medio con 6 Iglesias y 35.002 miembros.

IGLESIAS MULTITUDINARIAS

Aunque nos sorprende en nuestro contexto europeo hay numerosas Iglesias Metodistas alrededor del mundo con membresías que superan el millón de miembros.
En África: La Iglesia Metodista Unida del Congo con 1.946.011 miembros, La Iglesia Metodista Protestante de Costa de Ibori con 1.354.710 miembros, la Iglesia Metodista de Ghana con 1.415.692 miembros, la Iglesia Metodista de Nigeria con cerca de 2.000.000 de miembros o la Iglesia Metodista Unida del mismo país con 1.088.639 miembros, la Iglesia Metodista de Sierra Leona con 2.100.000 miembros, la Iglesia Metodista de Sudáfrica con 3.949.792 miembros y, la mayor de todas, la Iglesia Unida de Zambia con 4.575.000.
En América del Norte: La Iglesia Unida de Canadá con 1.800.000 miembros y en Estados Unidos: La iglesia Metodista Africana Episcopal con 4.375.000 miembros, la iglesia Metodista Africana Sión con 2.126.129 miembros, la Iglesia Cristiana Metodista Episcopal con 1.328.792 miembros y, la mayor de todas, la Iglesia Metodista Unida con 12.544.320 miembros.
En Asia: Solamente hay tres iglesias que superen el millón de miembros en este continente: la Iglesia del Norte de la India con 2.437.500 miembros, la Iglesia del Sur de la India con 5.950.000 miembros y la Iglesia Metodista de Corea con 2.173.339 miembros.
En el Pacífico: la Iglesia Unida de Australia con 1.300.000 miembros y la Iglesia Unida de Nueva Guinea con 1.000.000 de miembros.
En Sudamérica: la Iglesia Metodista Pentecostal de Chile tiene alrededor de 2.000.000 de miembros.
No hay ninguna Iglesia de éstas dimensiones ni en Europa, ni en Centroamérica y el Caribe ni en Oriente Medio
 

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